嫦五取回1.73公斤月壤,但取样只是表面任务,隐藏的任务才更可期

嫦娥五号已经顺利返回地球,并取回了1731克的月壤(www.maining.net)。我国探月工程总指挥张克俭于12月19日上午在中科院国家天文台月球和深空探测中心实验室对外公布了嫦娥五号的月壤取样分量,约三斤半或1.73公斤,虽未到两公斤的目标值,但也相差无几,有如此成果已经很值得惊喜和欣慰。

嫦娥五号探月取样任务的成功也让全世界对我国的航天技术刮目相看。然而很多人都不知道的是嫦娥五号在挖取月壤的任务之外,还有一项重要的“秘密任务”。

12月17日,国家航天局也对外宣布嫦娥五号探月任务已圆满完成,这也标志着我国探月工程第一期“绕、落、回”三步走的计划顺利完成,嫦娥五号属于探月工程一期的收官之作,它的主要任务是前往月球取回月壤,验证我国的地外天体无人取样返回的技术,另外返回舱中还装了一些紫花苜蓿和燕麦的种子,以求对这两种植物进行基因技术改良。

不过返回舱中的种子改良还称不上是“秘密任务”,这项任务也是媒体公开讲到了的,实际上嫦娥五号的“秘密任务”是对载人登月技术的首次试验。

大家都知道我国这次嫦娥五号载人登月技术十分复杂,被认为是我国航天史上迄今为止最为复杂,操控难度最大的航天任务,我们再看看嫦娥五号月球取样的过程,长征五号将嫦娥五号送往地月转移轨道后,嫦五飞向月球,并环绕月球运行,降低轨道后释放着陆器到月球表面,着陆器中的挖取月壤的装置将月壤放入上升器的容器中,装满后上升器携带容器上升,返回到月球轨道,与轨道上的返回器对接,将放有容器的返回舱放置入位后。转移轨道回归地球,来到地球附近后降低轨道,适时释放返回舱,整个过程和操控方式和当年美国载人登月的阿波罗计划十分相似,也有人称我国的嫦娥五号这次任务如同是一次无人版的登月计划。

简单来说,嫦娥五号的取样任务就相当于是一次载人登月任务的预演或试验,或者说嫦娥五号的这次任务也是为了验证载人登月任务的可行性,这才是它的“秘密任务”。

对此,一位欧洲空间局的官员直言不讳地对媒体说:如果中国只是为了月球采样的话,完全不用这样复杂,直接发射航天器到月球上采样回来就行了,根本用不到这么多的对接技术,他们之所以这样做,主要目的还是为了给载人登月计划进行技术储备。

我国的探月工程第二阶段,其中最主要的一项任务便是载人登月,今后的几年中,我国还将发射嫦娥六号,七号,八号等,一步步完善载人登月技术,为将来我国航天员前往月球并建造月球基地做好技术储备。

参考资料:

《澎湃新闻》12月18日文章《嫦娥揽月|嫦娥五号任务圆满成功,中国离载人登月还有多远?》

《北京日报》12月19日文章《中科院正式接收!嫦五带回1731克月球“土特产”》

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